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Il burqa del contagio

Il nostro futuro mascherato: aiutano davvero a combattere l’influenza, il coronavirus e l’inquinamento?

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Un numero enorme di persone indossa maschere facciali – in Giappone e Corea del Sud sono stati segnalati casi di esaurimento scorte al dettaglio. Ma gli esperti sono divisi su quanto siano efficaci.

 

di Amy Fleming
(The Guardian)
Traduzione Redazione Modus

 

Mentre il bilancio delle vittime del coronavirus aumenta costantemente, i paesi dell’Asia orientale come Taiwan hanno intensificato la produzione di maschere chirurgiche per soddisfare la domanda. Nella città cinese di Wuhan, al centro dell’epidemia, è obbligatorio indossarne una in luoghi pubblici e sono stati segnalati casi di esaurimento scorte al dettaglio in Giappone e Corea del Sud.

 

Il mercato di Wuhan, prima della chiusura

La speranza è che indossare maschere in aree ad alto rischio possa almeno rallentare la diffusione della malattia, ma quanto sia utile è discutibile. Raina MacIntyre, professore di biosicurezza globale presso l’australiana Università del Nuovo Galles del Sud, ha rivisto la letteratura sul protocollo per affrontare le malattie infettive e lo ritiene necessario.

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Esistono due modi in cui un virus può diffondersi attraverso le vie respiratorie, per la tosse o per degli starnuti“, afferma MacIntyre. “Uno è composto da grandi goccioline che puoi vedere o sentire quando qualcuno starnutisce o ti tossisce in faccia. Atterrano molto rapidamente e, se ti trovi sulla loro strada, puoi esserne contaminato. ”

 

Stradine del mercato di Wuhan, e l'assenza d'igiene
(cliccare immagine per miglior risoluzione)

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Nel controllo delle infezioni ospedaliere, dice, “ci viene detto che possiamo stare a uno o due metri dal paziente, e staremo bene“. Ma questo si basa sui dati degli anni ’40. “È un po ‘come credere che la Terra sia piatta.” Studi più recenti, aggiunge, “suggeriscono che la distanza che possono percorrere le grandi goccioline è superiore a due metri. Uno studio ha mostrato fino a sei metri.

Il secondo modo in cui i virus si diffondono per via respiratoria è attraverso minuscole particelle aerodisperse, chiamate anche aerosol. “Provengono dal profondo dei polmoni, non dalla gola e dal naso“, afferma MacIntyre, “e quelle particelle di alcuni virus possono persino uscire con la normale respirazione“.

 

Il nemico: il Coronavirus 2019-nCoV

 

Tendono a rimanere sospese nell’aria più a lungo, non puoi vederle o sentirle e viaggiano oltre le grandi goccioline. “Ci sono stati studi sull’influenza nei dipartimenti di emergenza“, afferma MacIntyre, “e tre ore dopo che un paziente con influenza è partito, il virus era ancora nell’aria“.

Un sacco di virus vanno in circolo nel materiale fecale“, aggiunge, ricordando un caso in un condominio di Hong Kong durante lo scoppio della sindrome respiratoria acuta grave (Sars) nel 2003. “A causa di malfunzionamenti nell’impianto idraulico quando il gabinetto veniva scaricato , il virus veniva aerosolizzato attraverso l’aria condizionata e una finestra aperta, e andando in altri piani dell’edificio e nell’edificio accanto.

 

Anche una gocciolina più grande, dice, “nella sua traiettoria dalla bocca inizia a diminuire di dimensioni a causa dell’evaporazione e potrebbe finire con una particella dispersa nell’aria”. Le maschere chirurgiche dovrebbero solo proteggere dalle goccioline più grandi e sono progettate non per proteggere gli stessi portatori dai germi ma le ferite aperte dei pazienti sui tavoli operatori. Ma anche gli studi che hanno esaminato se proteggono sufficientemente i pazienti in questo modo non sono stati in grado di dimostrare la loro efficacia.

 

 

Inoltre, afferma MacIntyre, “le maschere chirurgiche non sono regolamentate. Chiunque può vendere qualsiasi cosa e chiamarla maschera chirurgica. Il livello di filtrazione del materiale non è regolato.

 

C’è una scuola di pensiero che ipotizza l’indossare maschere di tessuto su una bocca calda e umida possa provocare infezioni piuttosto che scoraggiarle, ma Catherine Makison Booth, un microbiologo del Laboratorio di Salute e Sicurezza del Regno Unito, afferma che non l’avrebbe mai pensato. Il problema principale, afferma, è che “non si adattano conformandosi perfettamente al volto e non filtrano necessariamente l’aerosol [particelle sospese nell’aria] “.

Makison Booth è meglio conosciuta per aver creato un manichino-robot chiamato “Vomiting Larry” (Larry che Rigetta, N.d.R.) durante l’epidemia di norovirus del 2013. Larry simulava il vomito a getto di un vero essere umano, e quindi fornire dati sulla miriade di rischi di contaminazione coinvolti nel tentativo di ripulire il pasticcio.

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Video di Vomiting Larry a fine articolo

 

Nel 2008, Makison Booth ha iniziato ad indagare fino a che punto le maschere chirurgiche possono proteggere chi le indossa. Ha collegato uno dei suoi manichini a una macchina per rianimazione, “così simulava la respirazione“, dice. Quindi lo chiuse in un armadio e spruzzò minuscole goccioline sospese nell’aria – uno starnuto simulato – contenente influenza mentre indossava una serie di maschere protettive.

Sono stati testati diversi modelli di maschera chirurgica, tra cui la striscia standard di tessuto, una a forma di becco di anatra e una stampata in 3D. “Hanno conferito un basso livello di protezione a chi la indossa“, afferma diplomaticamente. Il virus è stato trovato all’interno di tutte le maschere, ma avevano anche fornito una riduzione di sei volte della quantità di esposizione al virus.

Indossare una maschera scadente può almeno dissuadere i portatori dall’auto-contaminarsi mettendo le mani al naso o alla bocca, ma possiamo contaminarci anche toccandoci anche gli occhi. “Sappiamo che nei mercati di Wuhan“, afferma MacIntyre, “hanno trovato il coronavirus su tutte le superfici, quindi qualcuno che camminava potrebbe toccarlo e contaminarsi“.

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Makison Booth ha anche testato i respiratori monouso con filtro facciale (FFP). Sono progettati per filtrare minuscole particelle e sono raccomandati nel Regno Unito per i professionisti che lavorano in caso di possibile esposizione a malattie sospese nell’aria. Questi hanno fornito una protezione 100 volte maggiore rispetto all’andare a faccia scoperta.

Tuttavia, proteggere veramente te stesso non è semplice come acquistare un vecchio FFP. C’è una gamma spaventosa di offerta, con nomi confusamente simili, e in Occidente hanno maggiori probabilità di essere commercializzati per l’inquinamento rispetto alle malattie. I tipi “N95” sono fortemente pubblicizzati online. Makison Booth afferma che questo è l’equivalente statunitense del secondo modello più efficace del Regno Unito, immaginariamente chiamato FFP2. Tuttavia, dice, “raccomandiamo l’uso di un FFP3 [la massima protezione disponibile] perché filtrerà più particelle“. Le versioni statunitensi sono testate solo per particelle secche, afferma, ma anche le FFP del Regno Unito sono testate contro i liquidi negli aerosol. Prima di acquistare qualsiasi maschera, assicurarsi che abbia un marchio di certificazione CE, che indica la conformità con gli standard di salute, sicurezza e protezione ambientale dell’UE.

Le norme Europee in materia di maschere protettive   (link a pdf esterno)


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È inutile indossarne una senza testare che si adatta correttamente al viso e la maggior parte dei produttori vende kit di test di adattamento. “Zone come il ponte tra il naso e la guancia e sotto il mento sono spesso luoghi in cui l’aria fuoriesce, anziché passare attraverso il materiale filtrante“, afferma Makison Booth. Un test standard prevede di indossare il respiratore, posizionare un qualche cappuccio di plastica intorno al filtro e spruzzare una soluzione di saccarina al suo interno. “Se hai una perdita, allora sarai in grado di assaggiare la dolcezza“, dice.

Le maschere di base in stile chirurgico sono più popolari che mai e quello che una volta era il simbolo del panico pandemico è diventato un accessorio di tutti i giorni. A dicembre, prima che fosse dichiarata questa ultima emergenza sanitaria globale, i membri del gruppo K-pop BTS si erano appostati all’arrivo a New York con il loro look fuori-servizio, costosi cappotti, capelli immacolati e maschere chirurgiche.  Mascherine come fashion

 

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Per i giovani dell’Asia orientale, dove l’indossare maschere protettive in pubblico è stato accettabile già da un secolo per una serie di motivi , sono diventate cool. Accentuano gli occhi e aggiungono mistica ai selfie filtrati da Instagram – e le versioni modellate, al contrario della classica striscia legata sulla parte inferiore, sembrano piacevolmente futuristiche. Sono disponibili in diversi colori e motivi, dal camuffamento a Hello Kitty. I negozi Merch di BTS vendono maschere di marca.

Mitsutoshi Horii, professore presso la Shumei University in Giappone, ora con sede presso il Chaucer College di Canterbury, nel 2014 ha scritto un documento di ricerca di sociologia che esaminava la storia dell’uso di maschere in Giappone. Non ne ha mai indossato una, ma sua madre ha preso l’abitudine negli ultimi inverni. Questo non è principalmente per paura dell’infezione, ma perché, dice, “durante l’inverno, la sua gola si secca e mantiene calda la sua faccia“.

La loro popolarità è ancora in crescita in Giappone, anche perché c’è un’enfasi maggiore sempre maggiore, da parte dei governi e dei medici, sull’assumersi la responsabilità della propria salute.

Anche se il titolo del suo articolo è Why Do the Japanese Wear Masks ? (Perché i giapponesi indossano le maschere?, N.d.R.) , Horii afferma che una domanda altrettanto interessante è perché gli occidentali non fanno lo stesso? Ha scoperto che le maschere sono state promosse dalle autorità di tutto il mondo durante la crisi influenzale spagnola del 1918 che uccise 50 milioni di persone. Ma in Occidente, in particolare negli Stati Uniti, “c’è stato un enorme rifiuto pubblico. Andava contro la loro ideologia del liberalismo, la convinzione nella libertà degli individui. ” (Tuttora negli USA dell’individuo, nella maggior parte degli Stati non c’è vincolo di casco se si va in moto, a qualsiasi cilindrata, N.d.R.)

 

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In Giappone, dice Horii, alla gente non importava indossare maschere e, a quel tempo, il governo giapponese stava incoraggiando un comportamento più occidentale, sopprimendo i rituali locali di prevenzione dell’influenza che coinvolgono cose come portafortuna e scaramanzia e promuovendo un approccio più razionale alla salute. Col tempo, le maschere hanno acquisito altri usi. A partire dagli anni ’60, i giapponesi hanno iniziato a usarle per le allergie stagionali e la febbre da fieno, piuttosto che affrontare gli spiacevoli effetti collaterali degli antistaminici. Quindi, più recentemente, Sars, l’influenza suina e l’inquinamento urbano hanno aumentato ulteriormente la domanda.

Anche in Cina, dice MacIntyre, “vedi le famiglie che vanno in giro la domenica indossando maschere anche senza la presenza di pandemia, a volte a causa dell’inquinamento. Nelle culture occidentali, anche in ambito sanitario, c’è una bassissima conformità quando si tratta di indossare una maschera “.

È la preoccupazione per l’inquinamento che ha incoraggiato il lento trend occidentale della maschera viso. A Londra l’altro giorno, Horii ha visto un uomo bianco sfoggiarne una in metropolitana, sebbene il vederle abbia ancora associazioni leggermente apocalittiche nei paesi occidentali.

I ciclisti urbani sono stati i più primi e più convinti ad adottarle e aziende come Freka Facewear offrono maschere ergonomiche con filtri antiparticolato sostituibili con design vivaci. Non si hanno ancora prove di quanto aiutino. È improbabile che i consumatori siano in grado di testarle prima di usarle e, anche se le maschere catturano alcuni particolati, non possono fermare i gas nocivi come il biossido di azoto, mentre ci sono buone prove per i benefici di percorrere strade secondarie più silenziose, meno percorse e meno inquinate.

Horii afferma che un importante fattore motivante per l’uso delle maschere in Giappone è essere cortese nei confronti degli altri. “Se hai il raffreddore, devi fare attenzione a non infettare gli altri, quindi ti copri la bocca“, dice.

Le maschere sono anche diventate quello che Horii chiama un “rituale di rischio”, fornendo un “senso” di controllo su una situazione incontrollabile. Proprio come non possiamo evitare di essere esposti all’inquinamento nelle città, dice, “l’influenza è una forza della natura. La becchi quando la becchi, ma far qualcosa almeno ti sembra di prendere un po’ il controllo.

 

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